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    告诉你一个真实的美国 美国一个汉堡多少美元

    时间:2019-02-07 05:20:54 来源:myyuju个人图书馆 本文已影响 myyuju个人图书馆手机站

      2005年4月至10月,笔者在英国度过了半年的学习考察生活。期间,在马里兰大学听取了有关美国经济、政治、文化情况的专题讲座,参观了联邦、州、郡、市(镇)的一些政府部门和单位,考察了一些美国的城市、学校、乡村和杜区。从这些散记中,可以窥见笔者对美国社会逐步了解的过程和一些切身的感受。
      
      美国的“自由”
      
      按捺不住急迫的心情,到美国的第二天,就去首都华盛顿D,C(特区)逛了逛。我们所住的地方离D,C很近,乘大巴约20分钟就到了。听导游介绍,华盛顿特区面积108平方公里,人口64万。原来美国的首都尚不如我老家莘县的面积大、人口多。我们主要是在华盛顿特区的国家广场周围转悠。华盛顿纪念碑被木篱笆围了起来,里面像是在施工,只能从外围远望,没办法到纪念碑跟前细看。白宫周围被两道水泥隔离栏围着,警车遍布周围,看来是被恐怖活动吓怕了。从围栏外看去,白宫只不过是一座三层小白楼,叫“白屋”还差不多,译成“白宫”,实在是夸大了。只看它的建筑规模,甚至还不如我们一个地级市的政府办公楼,更远远不如美国联邦政府的财政、农业、能源、运输、司法、商务、环保等部门的办公楼气派。但白宫周围绿草如荫,古树森森,繁花锦簇,环境优美。美国的国会大厦坐落在一座小山上,怪不得被称作“Capitol hill(国会山)”,地势隆起,气势宏伟,在蓝天白云下格外壮观。
      华盛顿广场四周多为各类纪念设施和国家博物馆、艺术馆、展览馆、档案馆等。从国会山到林肯纪念堂,约有长三英里、宽一英里的开阔地带,称为“National mall(国家广场)”。水面、林荫、绿草与各种公共建筑相间,开阔宏大,古朴典雅。置身其中,切身体验了美利坚首都浓厚的政治和文化氛围,感慨良多。
      在林肯纪念堂,瞻仰了林肯座像和镌刻在高大墙壁上的林肯的两篇演讲词。其中有被梁启超译为:民有、民治、民享的“of the people,by thepeople,forthe people"的名言。在韩战纪念园,印象最深的是黑色石碑上镌刻的那句碑文:freedomisnotfree(自由不是免费的),发人深思。在越战纪念园,下沉、倒V字型设计的黑色长碑上刻着战死者名录,给人以强烈的震撼。
      在华盛顿D.C,的一次华人家庭聚会上,结识了一位来自台湾、在一家会计师事务所工作的王时翔先生。我们谈得很投机,有相见恨晚之感!
      王先生谈的一些观点,对我很有启发。他谈到,美国不仅重视硬科学,而且重视软科学研究,中国在国际交往中特别是在经济交往方面,之所以屡屡吃亏,人文科学人才不足,人文科学创造力不强,缺乏熟练运用游戏规则的人才,不能不说不是一个重要原因。要学会与西方特别是美国打交道,就必须熟悉由西方特别是美国人主导制定的一些游戏规则,避免掉进人家的陷阱。知已知彼,方能百战百胜。中国需要一批学贯中西的大家,需要一批治国理政的高手,需要一批富有智慧和创造力的智囊。
      他认为,中国历史上有“王道”和“法家”之别,儒学分为孟子和荀子两个流派,两派互补社会才能长治久安。美国政治在“LOOK GOOD(看起来很好)”方面做得很好,迷惑了很多人,欺骗了很多人。它以“自由、民主、人权”为旗帜呼风唤雨,也常以此为借口干涉别国内政,还弄得一些国家无计可施,无话可说。从本质上说,美国是不可能真心为了他国人民的自由、民主、人权去奋斗的,它是全心全意为美国人谋利益的。但美国在“LOOK GOOD”上又确实做得像那么回事,有很大的迷惑性的和欺骗性。我们如果不认清其实质的东西,就会失去判断力,盲目跟风,上当受骗。美国讲民主,是有大民主而无小民主,总统、议员、州长、市长是民选的,但在机关、单位、公司内部是无民主可讲的。晋级提升、官员任命,都是“一把手”说了算,根本没有民主测评、民主推荐这一说。公务员必须忠于司长、部长、总统,不然就会被解雇;公司雇员必须对老板俯首贴耳,不然就会被炒鱿鱼。
      在美国度过了几个月的时间后,我不禁思索:我们向美国学习什么?
      它的政治架构我们可以学吗?它的行政管理我们可以学吗?它的意识形态我们可以学吗?不可以,或者说很难!尽管在对外开放和市场经济条件下,有些东西需要与发达国家接轨,但中美两国不在一个发展阶段上,经济政治基础不同,历史文化传统不同,人的科学文化素质相差甚远,因此许多东西是不能照搬照抄的,也是想学也学不了的。时下,通过各种形式到美国来学习培训的中国干部培训团蜂拥而至,如果不搞清楚学什么、怎么学,就会误入歧途。
      学什么、怎么学,这个问题我也搞不清楚,但我认为,首先把美国――这个世界上最发达的国家所走过的路考察一番,真正理解这个国家的发展、进步和强大的过程,从中受到一些启示,应当是十分必要的。
      我脑子里原来有个框框:美国有三权制衡,有参众两院,有公开选举,有自由舆论,有效避免了“绝对权力”和政治腐败,看起来社会是如此完美,如此公正。但考察一下美国的具体史实,又发现似乎并不是那么简单的事。
      就从选举权说起吧。
      选举权是个最敏感的问题,直接牵涉由谁来掌握权力,最能看出“人人生而平等”是否真正落实。很可惜,美国当年确定选举权的标准,并非“天赋人权”而是“财产资格”。拥有财产的人才有选举权,如果想当官,则必须拥有更多的财产。美国建国之初只有400万人,有选举权的有多少呢?20%的黑人没有,因为他们连“人”的资格也没有;印第安人没有,因为他们几乎被赶尽杀绝,剩下的部落都在边缘的荒蛮之地;妇女也没有,因为她们没有财产权,更谈不上“财产资格”;无产白人或财产太少的白人也没有,因为他们太穷。俄勒冈州1857年的一项法令规定得更为彻底:“黑人、中国人或混血儿”禁止进入本州。进都进不去,遑论选举权。如此筛选下来,还有多少人有资格当选民呢?据美国著名历史学家理查德,霍夫斯达特的研究,建国初期美国选民只占人口的3。6%,也就是14000人多一点。而且,选民能直接选举的,还只有众议员,参议员、总统等等,必须由更高层次的选举团来选举。选举权及国家权力,实际上掌握在极少数人手里,96%以上的人被摈弃于这场政治游戏之外。
      这种金钱政治必然使空泛的“天赋人权”让位于“财产至上”。即使是作为美国革命领袖的一些人物,对此也从来直言不讳。亚力山大,汉密尔顿说:“由富人和来自名门望族的人来管理这个国家。”约翰,亚当斯说:“权力是财产分配的产物。”萨姆纳则更直率:“财富本身是唯一的权力。”由极少数富人选出来的政府自然是富人的政府。“三权制衡”?不错。但当“三权”利益一致时,相互之间就犯不着“制衡”了。正如美国学者马修,约瑟夫当年所描述的“这个仁慈的政府把……所有那些煤、石 人文学科“客观中立性”的神话。正是在这个背景下,美国才开始对以往的法律进行一些修正。《反托拉斯法》等法案的出台,意味着抑制高度垄断的开始。
      “一切历史都是观念史”,后人能听到的历史回响,往往只是强者留下的漂亮而虚幻的语言,而弱者的呻吟早已随风而去。在当今“人权”之声响彻云霄的时代,摆在第一位的究竟是“人”还是“钱”呢?金钱权势的力量是缩小了还是扩张了呢?我们是否更多地开始倾听弱者的声音呢?这个社会是否更公平了呢?
      今天看到(多维时报)上的一篇文章――“美国会放弃意识形态的斗争吗”,引发了我的一些思考。
      这篇文章认为,上帝选择了美利坚民族,把它安置在北美这片新大陆上,并赋予其特殊使命,在这里建立一个自由和民主的样板。美国因此成为一座“山巅之城”,是世界各地光焰夺目的榜样。美利坚民族还由此肩负着上帝所委托的把自由民主的价值观念和民主制度推广到世界各个角落的使命。
      在我们看来,这种论调显然是在为美国谋求世界霸权、干涉别国内政制造舆论根据。然而,值得反思的是,信奉个人自由的美国人,为什么认为有必要把美国的意识形态强加给别人呢?美国的舆论导向,使美国人认为,共产主义是对美国最严重的挑战,它威胁到美国的生存,只有对抗共产主义,才能保护和维持自己的自由社会。也许正因为如此,美国在所有西方国家中,是反共立场最为坚定和持久的国家。这种长时期根深蒂固的偏见,恐怕是很难消除的。
      
      美国的教育
      
      今天遇到一位对中国认识比较公正,也比较友好的老教授Mr,Robert。
      这位曾在美国空军服过役、参加过二战的78岁退休老教授在讲课时一开场便说,他曾经去过中国,到过北京、上海、西安、武汉、重庆等地,游览过三峡。他说,中国是一个伟大的国家,他对中国的前景看好。他认为,20世纪是美国的世纪,21世纪将是中国的世纪。从表情看,说这些话的时候,他表现出的是一种真诚的态度。尽管人家是在赞赏中国,我还是为这种过誉感到担心。不管是美国的精英阶层,还是美国的政客;不管是真心,还是别有用心,他们都在自觉不自觉地散布着“中国崛起论”、“中国威胁论”。值得警醒的是,我们国内也有些人信以为真,以为真的会在21世纪有美国一样的国际地位。
      Robert教授谈到美国的高等教育,突出强调的是,保持学术独立与自由,实行学校自治的重要意义。他认为,这是提高教育质量,实现持续发展的根本因素。随着时间的推移,越来越证明学术自由与学校自治是教育发展的关键。他提到,二战前加州大学一位教授曾因撰文抨击廉价雇用中国劳工而被解雇,后来得以恢复名誉。美国历史上曾有专门设立黑人学校的耻辱历史,他为此感到羞耻。美国宪法中没有教育方面的内容,教育主要是各州自己的事务。美国建国初期的高等教育,像哈佛、耶鲁、普林斯顿、杜克,全是私立大学,董事会和校务委员会主要由出资人组成,吸收教授代表和社会名流参加。二战之后公立大学逐渐发展,公立大学的校务委员会主要由社会名流、教授代表、学生代表组成,校长由校务委员会聘任。高校的教学内容、学术方向、所有投资和发展项目都由校务委员会民主讨论决定,政府不加任何干预。联邦和州政府对高校的影响主要体现在课题和项目拨款上。全国教授联盟和星罗棋布的各级各类教育组织、协会,在维护教师权益、保证学术自由、维护学校自治方面,发挥着很大的作用。
      目前,美国公立和私立大学各占一半,但公立大学在校生远远超过私立大学,主要原因是私立大学的费用比较高。据美国教育部统计,高校年经费结构,公立大学经费总额为1080,2亿美元,其中联邦政府投入占10.8%,州政府投入占36.8%,学费收入占18%,地方政府投入占3.7%,私人来源占4%,经营性收入占23.4%,其他占2.7%,捐赠占0.6%;私立大学经费总额为620.7亿美元,其中联邦政府投入占14.9%,学费占41.2%,州政府投人占2.3%,地方政府占0.6%,私人来源占8.5%,捐赠占4.7%,经营性收入占23.2%,其他4.4%。美国最著名的前100所大学的经费占全部经费的85%。美国高等教育分为几个层次,最低的是社区学院,所有高中毕业生都可入学,分为两年和三年制,主要是职业技术教育。州立大学一般是三年或四年制本科教育。全美重点大学,设有本科、研究生、博士生教育。
      上了几天英语课,对Sara Nathan老师的印象格外好,她年轻、漂亮、精干,我几乎为她灵活、实用的教学方法所倾倒。我也曾在中学教过英语,相比之下,在调动学生、激发学生、训练学生的听说能力方面,差得太远了。我们传统的英语教学方式太死板、太僵化,完全是为“考”而“教”,难怪教出来的都是些“聋哑学生”。Sara老师主要有两种教学方式:一是讨论问题。选一些录音话题,让大家听,听完后有十几分钟的准备时间,然后开始就话题进行发言、讨论、争辩;或者要求我们从报纸上找一些报道,用英语归纳报道的主要内容,在第二天的课堂上分别给大家讲解,并就报道的观点展开讨论。二是让学生走出去办事情。如订机票、买报纸、借图书、联系车辆等等。回来汇报办事的过程中,见了哪些人,说了哪些话。当然,后一种教学方式只有在外语环境中才能用。
      今天上午的话题就很有趣。先是听录音上的一段对话,大意是:一对夫妇谈论他们的孩子在学校的表现,孩子的妈妈刚从学校见了老师回来,向孩子的爸爸转述孩子在学校的表现和老师对孩子的看法。老师说他们的孩子写作、阅读、唱歌都很不错,就是“forgetful(丢三拉四)”。说完孩子在学校的表现以后,这位妈妈最后说:“坏了,我把风衣忘在老师的办公室了,我必须马上回去找。’孩子的爸爸悄皮地说:“The apple doesn’tfall farfromthe tree(苹果不会掉在离苹果树远的地方)。”Sara老师让我们讨论孩子爸爸的这句话如何用中文表达。“苹果不会掉在离苹果树远的地方”这句话,按上下文的意思很难理解。讨论了一会儿我们比较一致地认为应该译成“有其母必有其子”。然而,讨论并未就此止步。Sara问我们,假如我们是孩子的父母,是否会把老师说的话全都告诉孩子呢?大家七嘴八舌,意见不一,也都说出了道理,在不知不觉中训练了自己的英语听说能力。最后,我反问她,Ⅱyou were the mother,what would youdo?(如果你是孩子的妈妈,你会怎么办?)她说,她会全部告诉孩子,这是对孩子的尊重,因为孩子有知情权,相信孩子会有自己的判断和改正缺点的能力。
      Sara老师虽很年轻,已是两个孩子的母亲。她曾在威斯康星大学和北京外国语学院学过中文,在埃文斯顿西北大学获新闻学硕士学位,在USATODAY(今日美国)当过五年的新闻记者。因孩子 小、家务重,辞去记者工作,在马里兰大学专事中国留学人员的英语教学工作。她有到中国教英语的愿望。
      哈佛大学和麻省理工学院是波士顿的两颗明珠。今天我们来到波士顿,除了游览市容,吃了当地龙虾以外,主要是参观这两所世界名校。正值假期,校园里空空荡荡的,但能感受世界著名学府的氛围,也算是莫大的欣慰吧。
      哈佛大学古朴典雅,庄重凝练。校园里林木葱茏,绿草如荫,一组组建筑自然散落,浑然天成,和谐随意,不饰雕琢。漫步于诗意盎然的校园,让人感到处处散发着思想的光芒,充满着浓郁的学术氛围。每一幢风格独特的建筑,都好像在讲述它悠久的历史和动人的故事。
      “先有哈佛,后有美国”。哈佛大学于1636年由一批自由民主斗士组建,迄今已有369年的历史,比美国立国还要早100多年,为世界最古老的名校之一。它建校以来,招揽世界名流和诸多学派先驱为师,教学质量一直领先世界。其校训为:“以柏拉图为友,以亚里士多德为友,更以真理为友。”该校出了众多诺贝尔奖金获得者、世界顶尖学者、国家总统和部长。从20世纪初至1936年,美国利用庚子赔款,先后从中国招收了数十名学生到哈佛大学留学。这批中国学子很有志气,学成后纷纷回国效力,成为我国早期的著名学者。如:李嘉同、王世杰、赵元任、林语堂、杨杏佛、竺可桢、梁实秋、梁思成等。1936年哈佛大学300年校庆时,中国学者们在哈佛塑像之侧竖立了一座龟驮石碑作为纪念。二战以后,中国留学生以台湾、香港居多,二十世纪九十年代以后,则以大陆、台湾为主,在数量上为全校外国留学生之冠。
      哈佛以治校严谨闻名世界,学生可能仅仅因为课堂讨论准备不足而被除名,更不必说违反校纪校规或学习成绩不好了。该校学生尚未毕业,即有各公司前来招聘,在哈佛获MBA博士学位者,毕业后的年薪高达15万美金,比美国的部长还高。
      哈佛本人并非哈佛大学的创始者,他29岁时从英国剑桥大学毕业后,于1673年偕夫人移民新大陆,不到一年因病去世于波士顿。哈佛膝下无子,临终前立下遗嘱,将其家产的一半约780英镑和所有图书约400余册捐献给查尔斯河对岸新成立的学院。这笔钱在当时算一笔大数额款项,相当于全校财政开支的2倍。为感谢哈佛对学院的贡献,校董事会决定,将该校命名为“哈佛大学”。可惜所赠图书在一次大火中被焚毁,仅剩一本。这一孤本是火灾当天被一学生借出,按校规须当日归还,但该生违规未还而免遭焚烧的。尽管因此留下了珍贵的孤本图书,校长仍按规定将这名学生开除。
      立在哈佛大学院内的哈佛塑像,亦非哈佛本人。因哈佛本人早逝,未留下任何图像和身影。哈进了房地产业的发展。目前美国的房地产业产值已占GDP的15%-20%。衡量“低收入家庭”的标准为:低于全美家庭平均收入的40%,即被定为“低收入家庭”。这些家庭租房和买房,只需支付全部金额的30%,其余70%由政府支付。具体操作由财政担保,银行支付。目前,这项贷款总额已超过7000亿美元。主要有两家银行来操作,政府进行严格监管。由于管理措施到位,监督有力,迄今担保呆账率仅4%-6%。美国的政府管理确实已经非常成熟和完善,有一整套健全的制度和严密的监管措施,能够做到未雨绸缪,及早防范。再如,目前炒的最热的养老金改革问题。据政府有关部门测算,预计2046年以后养老金会问题才会浮现出来,而从十几年前开始,这个问题就已经紧锣密鼓地酝酿改革现行退休保障制度。至于每年70亿元的用于城市发展款项如何向各州划拨,则有一套科学的运算公式来测定,并完全公开透明。
      在华盛顿特区市政府的亚太裔事务办公室,听了执行总监的介绍,了解了特区公职人员的产生方式和政务运作情况。
      这位执行总监是大陆来的华人,名叫陈国华,属市长任命官员。他在这个岗位上做了八年,已经是任职时间第二长的“中层领导”。在美国,市长任命官员的一般程序为:出现空缺,公开征聘,委托专业人才招聘公司参与操作,应聘者个人申请或通过其他渠道提名推荐,组成由社区“领袖”和官员参加的评选提名委员会筛选、面试、产生预备人选,最后由市长面试决定是否聘用。
      华盛顿特区民选的官员包括:市长威廉姆斯、国会议员诺腾、市议会13名议员、非正式国会代表(2位参议员、1位众议员)、华府公立学校教育委员会9位成员(5位民选产生、4位市长任命)、邻里咨询委员会(37位委员来自286个街区)。
      市长任命的官员:行政办公室及各行政部门的官员。市长行政办公室分为幕僚长办公室、府际关系政策评估处、新闻处、特区秘书长办公室、社区联络办公室、拉丁语族裔事务办公室、亚太裔事务办公室、有线电视与广播办公室。
      市长办公室的下属机构都不是法定不变的机构。这些机构的设立、预算安排、人员编制,完全根据实际需要由市长决定。比如亚太事务办公室成立于1987年,编制一人,自1990年之后,关闭21个月,1992年2月重新设立,编制4人,此后关了开,开了关。1997年后才趋于稳定,设立至今,编制增加到7人。该办公室雇多少人,由执行总监根据争取到的预算经费提出名额,报市长决定。
      华盛顿特区亚太裔事务办公室隶属市长执行办公室,其职能主要是:搭起市长与亚太裔人口间的桥梁,确保亚太裔居民获得同等的服务机会和享有完全的政府服务。2006年度预算安排50万美元。华盛顿特区居民57万,亚裔占3%,也就是说亚太裔事务办公室7个人的服务对象即这1.7万名亚裔人。
      美国的政府部门也好,国会也好,工作人员都没有固定编制,一切都根据争取到的预算来定。工作人员的解聘由部门的头说了算,如不服可到法院打官司。实际上,没有正当理由,也是很难被解聘的。华盛顿特区2006年度预算概况为:总数71.9亿美元,其中人文服务及医疗保险占37%.公共教育占20%,债务及其他占14%,公共安全占12%,政府运作占6%,经济开发占6%,公共设施建设占5%。可见,政府本身的经费只占很小的部分。
      由此想到一个问题:美国行政部门的职能基本上是服务职能,经济发展问题不是这些部门要管的事情。比如,农业部门主要是补贴不种地的农民,以使土地得到休耕;建设部门主要是补贴低收入居民买房;渔业部门主要是保护渔业资源,制止发展水产业,防止境外不利生物入侵;劳动部门主要是帮助居民就业,免费培训待业人员,发放失业救济(马里兰州去年发放失业救济5个亿,得到救济的人数12万人);旅游部门主要是免费提供旅游资料,保护自然生态环境,制止滥建旅游设施。此外,联邦政府与州政府没有隶属关系,联邦各行政部门需要在地方设立下属单位,全由联邦政府部门设置,与州里无任何关系。
      参观美国商务部收获不小。
      该部亚太局中国经济处的几位工作人员,分 别向我们介绍了美国的贸易政策,商务部内设机构及工作职责。商务部是美国几个主要部门之一,有5万多名雇员,内设国际贸易署、市场准入司、贸易政策委员会、经济发展局、大气海洋局、工业安全局、数据统计局、进口司等机构。
      我们想了解美国的贸易政策,而主讲人讲的却是“关贸总协定”和“世界贸易组织”。他认为,国际贸易规定就是美国的贸易政策。起初,我为此感到愕然,听完讲解后,感觉也确有道理。二战以后的国际贸易框架和游戏规则,基本上是在美国的主导下建立起来的。扩展自由贸易、反倾销、反补贴等,都是美国贸易扩张的利器。谈到美国商务部与企业之间的联系,他介绍说,主要是通过16个行业贸易咨询委员会来进行,对贸易形势分析所依据的数据,来自企业上报的数据。企业上报有关数据是法定义务,有关部门对数据绝对保密也是法定责任。统计数据直到公布前半小时分管副部长才知晓。大气海洋局特别是天气预报,在商务部的地位举足轻重,占整个部预算的60%。美国对进口产品没有管理,主要是反倾销、反补贴,对有倾销、补贴行为的国家进行原材料价格、劳动力价格等方面的调查,有时使用替代国参照,印度经常被用作中国的参照替代国。出口产品的国外价格低于生产国价格被视为“倾销”。知识产权保护,是商务部的一项重要职能,主讲人对中国的知识产权保护问题进行了旁敲侧击。我就山东加大版权保护力度的情况,向他作了介绍,澄清了一些是非。
      美国商务部中国经济处的四个白人小伙儿,都能说一口流利的汉语,言谈举止表现出很高的素质。
      访问美国农业部,受到华裔副部长任筑山先生的亲切接见。
      任先生是全美中国大陆出生的亚裔政界最高级别的人物。他是著名农业专家,美国总统首席农业科技顾问。《美国通》杂志曾有专文介绍,称他升到如此高位,是用东方文化捅开了玻璃天花板。美国农业部的女部长,是他的老朋友,对他很器重。任先生是名门之后,他出生于杭州,成长于重庆、南京等地,其父曾任杭州市长和台湾省财政厅长。
      任先生向我们介绍了美国农业部的职能和他分管的工作。美国农业部的职能相当于中国的农、林、水、食品等部门的职能相加。年经费预算300多亿美元。从种植、加工,一直到农业补贴、食品券(低收入家庭子女的奶粉等)的发放,都由农业部负责。任先生分管四个下属部门,掌控40多亿美元的经费:一是农业研究院,1万多人,3000多博土,106个研究所,是全世界最强的农业研究机构;二是高教科研合作局,4500人,雇员均为资深博士,年经费12亿美元;三是农业经济研究所,从事全美及全球农业经济发展的研究分析,拥有260多位经济学博士,代表世界农业经济研究的最高水平;四是国家农业统计局,每个州都设有分站,每年提供400多份数据研究分析报告。其他分管单位还有:农业经济教育研究所、国家农业图书馆、国家植物园。
      从任先生的言谈话语中,可体会到他作为中国人的自豪,中国传统文化中“功成名就”的思想在他身上体现得很明显。可以窥见他内心深处的“官”、“名”意识,比纯粹的美国人要重得多。谈到以后要做的事情,他说正在筹划建设一处中国园林。他认为,虽然美国不少城市有“中国城”,但没有一处能体现中国的建筑风格和文化底蕴,他的愿望是想在美国建一处像中国苏州、扬州的“scholargarden(学者型园林)”,此事已有眉目。
      最后一天的业务参观,上午参观了马里兰州环境厅,下午参观了州紧急事务处理中心。
      环境厅秘书长向我们作了介绍。她一开始就抱怨说,环境厅的工作任务很重,但政府裁员却总是先从我们厅开始,拨款也不够多等等。看来美国的政府部门也为本单位争编制、争资金。
      马里兰州环境厅1987年由健康与精神卫生厅和自然资源厅合并而成。主要职责是:保护和恢复马里兰州的空气、水和土地资源;促进经济发展、社区安全、环保教育;维护子孙后代的环境利益和公共卫生。全厅共有900名正式雇员,下设空气和辐射管理、水资源管理、技术和法规服务三个处,另有一个商务运作办公室。62%的岗位是技术岗位,从业人员为工程、科学、城乡规划、环保法规、信息技术等方面的专家。2004年环境厅经费总额1亿多美元,其中来自联邦政府的基金占37%,发行债券收入占28%,其他专项资金占35%。每年另有9560万的预算基金,其中来自联邦政府的占25%,补偿金占5%,一般基金占43%,特殊基金占27%。厅里每年都列出重点治理项目。比如,对废地(曾经建过工厂后废弃的土地)的检测、清理和恢复,减少氮和二氧化硫排放,环境污染州际纠纷,等等,本州范围内的环境问题,通过每周召开的镇、村会议协商解决。水资源保护的重点是切萨比克海湾的水质、水资源和水生物的监测管理。项目经费的争取从去年开始由逐项申请改为“一揽子拨款”。州内各交通要道均设有汽车尾汽检查站,不达标不准上路。为加强水污染防治,从今年开始每户每年增加两美元的水费。在防泥石流、洪水和保证水坝安全方面,州里采取了一系列措施,制定了相关的技术标准,对每一条小溪都进行了测量和检查。在居民区建工厂,必须事先告知周围居民,让居民了解该工厂生产什么、有没有环境问题,居民同意后,才可以动工。另外,对湿地、水路的保护,也纳入环保议程。核电安全、海滩检测、自来水供应、海生物保护、垃圾分类和循环利用,也属该厅管理。
      马里兰州紧急事务处理中心共有工作人员55名,经费全部来自联邦政府的拨款。指挥中心大厅里有几百台电脑,正面有四个巨型屏幕,全天候展示各主要交通路口、江河海面、天气等方面的现场情况。遇有突发事件,迅速调集有关专家,研究应急措施,有关工作人员及国民卫队以最快的速度到达现场。工作人员着重介绍了2003年发生台风、龙卷风和暴雪的处置情况。美国政府在这方面确实肯花钱,紧急事件中心的设施非常先进。
      与一位议会工作人员闲聊,知道了一些在美国如何从政的情况。
      一个人如何才能成为行政机构中的高级决策人物?青年人如想担任这类工作,应该如何创造条件?怎样攀上通往高官的阶梯?
      他告诉我,第一步先成为当地的名律师、金融专家、工会或农业界的领袖、知名的经济学家、城市问题或国际事务教授,某一重要企业的董事长、大学校长或慈善事业基金会的主席、政府部门或机构中的知名人物。第二步,在本行业和其他领域中独立参与公共事务活动,参加各种集会和会议,自愿主办各种受到公众广泛支持和赞成的事业(避免从事那些激进的、不受欢迎的事业)。为有威望的刊物撰写言之有物的论文。作为客座专家出现在电视的演讲节目中,并作出一种睿智而公正的姿态,写一些有内容、起作用的信件给潜在的总统候选人、参议员、州长、各部部长和各机构首长和众议员。在总统选举年,努力为本党的提名人效 劳,成为一名出主意的人,为各种问题和演讲准备观点。如果你有才干,又有门路,你就能为筹款助一臂之力,可能成为一次大规模竞选活动的联合会主席之一。一旦在你的地盘内真正取得了重要地位,并且通过参加各种会议、写论文、主办各种得人心的事业、给参议员或其他人写信等活动,表现出对公共事务的关心,那时总统就会把你请出来,征求你的意见,争取你的支持。总统对于那些最先支持他们的人会予以青睐。如果你渴望得到一个高级职位,最巧妙的时刻就是在你支持的候选人从当选到就职这段时间里用一种委婉而巧妙的方法提醒新总统:你曾经在竞选中为他出过力,至于暗示他你想得到一个什么职位,那办法就要更加婉转而巧妙了。
      有志从事政治的青年,必须从充当低级助手开始,许多白宫助手或后来担任高级职务的人,是从地方党部扫地和煮咖啡起家的。安门铃、装封套、接电话,以及其他一切枯燥而又必要的工作,都可以成为发迹的起点,不久,此人就可以主持一个地方竞选总部,或者为竞选市长、州议员、众议员、参议员或州长的候选人鸣锣开道。在不是总统选举的年头里,还有另一种求职的战略。国会山上有几千名青年人(一般是学法律或其他专业的毕业生)为参议员或众议员当助手或在国会各个委员会或小组委员会中充当工作人员。他们做立法工作,起草讲演稿,担任研究或宜传工作,在某个州帮助选民做些事情。一个职业官员晋升到他的专业领域中的最高位置,比如副部长等,这种情况并非罕见。
      
      美国的公共设施
      
      今天在图书馆上了一天课。两位美国女老师一位叫“Lili”,另一位叫“Zaida”,她们非常耐心细致地带我们在图书馆的每一个功能区,介绍图书、期刊、音像资料的借阅、复印等方面的知识。两位英语老师的介绍,我基本能听得懂。尤其使我有收获的是,学会了如何通过网络查询图书、期刊、报纸、电子出版物的“Callnumber(编码)”。马里兰大学图书馆的设施不错,特别是它的网络查询系统非常方便、高效。网络查询主要有两种方式:一种是上网之后,通过"Catalog”输入书名或报刊名称,找到“Call number",然后按图索骥到书刊的“Location”去找到需要借的书刊。另一种方式是通“ResearchPort”输入关键词一“Key word”,几个关键之间用and连接,同类意思的词之间用or连接,查到有关的书籍、文章共有多少本(篇),再找到自己需要阅读的原文及“Call number”和“Location”。如果在网上找到了原文,也可以通过“e-mail”发送到自己的邮箱。
      全美各大学的图书馆全部连网,在本馆找不到的图书和报刊,也可以寻求图书馆有关方面的帮助,从其他大学的图书馆找到,并通知借阅览人去取。图书的借阅期限为两个月,如逾期不还每天要交罚金1.5美元,如丢失一本图书,要交罚金205美元,或自己从书店购买同样的书归还。如果书被你借出后,其他人提出要借阅同一本书,馆方会通知你在某日前归还,逾期不还也是要受罚的。看来,马大图书馆的管理是很科学、很严格的。
      今天上午参观了美国国家宇航博物馆。一位退休的老年志愿者,带我们参观并热情地作了讲解。全馆5000名工作人员中,有3000名是“retired old men and women volunteers,――老年志愿者”。博物馆规模宏大,藏量丰富,令人大开眼界。曾在电视片中见过的第一架隐型侦察机、三倍音速战斗机、B29轰炸机、航空母舰舰载机等一一呈现在眼前。
      美国的博物馆建设是其他国家所难以比拟的,系统庞大,设施完善,管理科学。仅加入Smithsonia lnstitution(史密斯博物馆协会)的就有18个博物馆和9个研究中心,总藏量约1亿4千4百多万件。其中,许多都是国家最珍贵的艺术、科学和历史瑰宝,而且每天都在增加!
      下午参观了美国国家间谍博物馆。里面展出的主要是冷战时期美一苏谍报机关之间的斗争。可恶的是,美国至今仍是冷战思维,把伊拉克、伊朗、北朝鲜、中国、俄罗斯等作为假想敌。我只粗略看了一下就出来闲逛起来。
      美国国会图书馆(Library OfCongress)是世界上最大的图书馆,始建于1800年,1843年由费城迁来华盛顿。目前该馆有4000多名工作人员,可以为研究者提供几乎所有版式、460余种语言,总计超过1.28亿个服务项目。来自世界各地的任何人,不论美国人还是外国人,只要凭借附有个人照片的任何证件,都可在几分钟内办好借阅证(Reader"sldentificationCard)。凭证便可以非常方便地借阅图书、报刊和杂志。但只许在馆内看,不许带出。如当日未读完所借出版物,可放在原座位上第二天再继续读,而且全部是免费服务。图书馆共有三座主建筑,均在国会山周围,分别以三位前总统:托马斯,杰斐逊、约翰,亚当斯、詹姆斯,麦迪逊命名。我们参观的是建成于1897年杰斐逊大楼,是供参观的主楼,这座建筑富丽堂皇,所用的建筑材料都是世界闻名的石材,各种人物雕像和壁画点缀其间,精美绝伦,不亚于欧洲的一些著名大教堂。
      美国国会图书馆的中文藏书,是中国本土以外中文藏书最丰富的府库。1867年3月美国国会通过国际出版物交换法案后,清朝同治皇帝即于1869年6月以明、清刻本10种共计905册中文古籍赠送美国。此即美国国会图书馆中文书籍典藏的开始。目前该馆拥有中文图书近百万册。其中,通过各种正当和非正当方式从中国获取了中文善本书2000余部,中国地方志(清以前)4000余部,计60000余册。公元975年刊印的如来佛经卷轴(在倒塌后的杭州西湖雷峰塔塔基砖洞间发现),永乐大典手抄本41册(该书共分两大部,计22877卷,一部毁于明未战乱,另一部在1900年义和团拳乱时大部分遭焚毁),钦定古今图书集成,等等,均在此收藏。
      尤其令我惊奇的是,我们在馆内阅看了潍县高翰生收辑的明、清两朝山东全省府州县志。这套价值很高的志书,1933年经由清华王文山介绍卖给了美国国会图书馆。该馆中文部主任、美国哈佛大学历史学博士居密女士答应,如果山东愿意重印这套书,可与其联系。这对我来说,算是意外的惊喜。
      美国国家大教堂始建于1883年,建成于1970年。整座建筑像欧洲那些古老的教堂一样,宏伟高大,进去以后确有精神升腾之感。坐在教堂里专注于耶稣及众神的雕像,那是以一种血淋淋的、受苦受难的形象出现的。耶稣被钉在十字架上,圣母不是流血就是流泪,从内心深处让人感到,他们是人类苦难和思想的化身。由此联想到,西方教堂里的神看似是神,其实是人。耶稣的死亡就已经完成了他从神到人的蜕变,因为只有人才会死亡。而中国庙宇里的神却是地道的神仙,大腹便便,无忧无虑,长生不老,嘻皮笑脸,个个脑满肠 肥。西方人进教堂是为了忏悔,为了解脱精神上的苦难;我们进庙宇是为了解决实际生活中的苦难,其实是一种行贿,是为了要办成某件事向神祈祷,用钱买了香点上,放上瓜果之类的供品,跪拜磕头,默默许愿,事成之后还要来还愿。也许这是东西方宗教的明显区别。
      西方的教堂多建在城市中心,与民亲近;中国的庙宇则多建在深山老林,与民疏远。很难说中华民族是一个有真正意义上的信仰的民族,有的只是形式上信仰。中国人什么都信,又恰恰是什么都不信。因为中国人心中没有永恒的神,没有终极性的文化精神追求,这在某种程度上导致中国人一般不会把自己关心的范围扩大到家庭、家族以外。
      今天坐地铁去华盛顿,在D.C.跑了一整天,累得够呛。不过,收获也不小。基本上把国家广场(NATIONALMALL)看了一遍。从国会山到华盛顿纪念碑,从国家艺术馆到林肯纪念堂,从二战纪念塔到杰斐逊纪念馆,全都走了一遍。当年华盛顿总统对美国首都的规划堪称大手笔。街道整齐,建筑物规模宏大,空间开阔,用材精美,古朴厚重,是花岗石、罗马柱的世界,是欧洲建筑风格的继承和发展。
      印象特别深的是,美国对文物档案收藏的高度重视。我参观了美国国家档案馆。该馆收藏之丰,令人惊叹。从国家的历史事件到平民的家族渊源,从文字资料到音像资料,从图片展览到实物陈列,极其详尽、细致。这也从另一方面充分说明了美国不仅十分注重物质财富的积累,而且高度重视精神财富的积累。他们把一切可以保存的东西都保存下来,供人们阅看、研究,使后人特别是孩子们受到国家历史传统的教育和爱国教育。难怪走遍美国各地,到处可见星条旗迎风招展,几乎家家户户的门前插着国旗。这再清楚不过地昭示着美国人民以他们的国家为自豪,他们对美国的热爱是发自内心深处的。
      第一天到美国国家艺术馆实习,兴奋而紧张。早晨六点半起床做饭,一切收拾停当已近七点半钟,匆匆吃过饭便奔地铁站而去。
      大热天穿一身西装,挤地铁、换车次、出站口,里面的衬衣几乎湿透了,上到地面赶快脱了外套,快到艺术馆门口时再穿上。艺术馆办公楼与展览楼并不在一条街上,害得我找来找去,找到宾西法尼亚大街601号。进门后,到传达室窗口问了值班的黑人小姐,她早已接到通知,让我直接到三楼找实习教师――美国国家艺术馆行政服务部主任Cathy Yates女士。
      Cathy的态度还算热情,给倒了杯茶,让座,然后谈了两周的实习安排。期间,要见拜见哪些人,都是些干什么的,开几次什么会议,内容大体是什么,等等,嘱咐我一定要提前准备好谈话的内容和要问的问题。随后,她向我一一介绍了行政服务部的主要工作人员,办了出入办公楼和展览楼的出人证,交给我开厕所门的钥匙(来美后第一次经历上厕所需要开锁,曾见过有些政府部门的厕所门有密码)。
      办完这些事,她领我参观国家艺术馆东、西两座展览大楼。艺术馆东楼建于1978年,西楼建于1941年。我自己以前来参观过,但这一次她领我从地下通道穿过(只有该馆工作人员才可以),还是令我深感震惊!工程之浩大,设计之科学,用材之昂贵,足见美国的经济实力。据她介绍,该艺术馆仅警卫队伍就有300多人,运输有专用车辆,不仅安全有绝对保证,而且还必须能够保持艺术品适宜的温度、湿度及其他技术要求。地下室一些巨大的集装箱是艺术馆的专家设计制作的。看来,该馆不仅是一个艺术馆还是一个艺术鉴定、收藏、保护、研究、开发、利用、经营等一条龙的公司。
      一个上午就在参观介绍中过去了,下午我们商谈了明天要见艺术馆行政部主任(她的上司)的事宜,帮我准备了一些问题。快三点钟的时候,外面下起雨来,她借我一把雨伞,催我赶快回住处。返程的地铁由于不到下班时间,车上不算拥挤,回来比较顺利,只是下了地铁,别人都未下班,没有车接,我只好穿着皮鞋、西装一路走回宿舍。又是一身汗水,脱衣、洗澡、洗衣服,之后便往床上一躺。一天都在听英语、说英语,真累!
      
      在美国旅游
      
      我与小姜和老李筹划了一次10余天的西部之行。
      早晨一大早5点多钟起床,6点钟一位柬埔寨裔的朋友阿城准时送我们去巴尔地摩机场,顺利办完登机手续,经过5个多小时的飞行,于洛杉矶时间10:21(3小时时差)降落洛杉矶国际机场。出候机楼后,未见我的学生钟于磊来接,打电话说正堵在路上,等了近一小时,才接上头。子磊问是先到旅馆还是先找饭店,我说先吃饭,从早晨起来已经8个多小时没吃东西了,实在饿得够呛。子磊带我们到洛杉矶中国城一家广东人开的“林肯饭店”吃了早茶。看到周围商店、饭店的招牌都是中国字,吃着如此地道的广东饭,听着满大厅人声鼎沸的中国话,感觉好像是在中国。
      从机场到旅馆,虽然也是一路宽阔的高速公路,但由于这个季节正是硌杉矶的干旱季节,映入眼帘的是稀疏的树木,遍地的枯草,不时看到路边的废塑料袋、废纸等,地面不如东部干净,天空不如东部爽朗,显得有些荒凉。我们住的旅馆叫“Ramadaln”,设施比较简陋。所在的这个区域是华人比较集中的“Rosmead city”,也是硌杉矶比较差的地方,感觉象到了中国的县城一样。
      “Ramada ln”服务台的老板娘是上海人,态度不好,我们原定的一间房三个床位,结果她说没有三个床位的房间,经过一连串的交涉,只好再加一间房。初到硌杉矶,对这个地方的印象大失所望
      当晚,我们在疲惫与失望中关灯歇息。
      早晨7点钟起来,吃了点西餐。我与小姜等候“美亚旅行社”的车去圣地亚哥,老李找到一个从青岛来做生意的朋友一起活动去了。
      美亚旅行社的客人分散住在不同的地方,大巴车在洛杉矶市不同的区域转来转去地接人,等到出城上路,已经8点半多了。
      从洛杉矶到圣地亚哥,沿途风光秀丽。从车窗向外望去,有一望无际的蕃茄园、葡萄园,有湛蓝的太平洋。约两小时行程到达海滨城市圣地亚哥。这个地方连同整个西部六州原属墨西哥领土,经过1846年的墨美战争,或强占或购买,将原西班牙殖民地墨西哥六州先后收归美国。旅游车先到墨西哥风格的旧市区转了一圈,后来到圣地亚哥湾的海军基地(美国太平洋舰队本土基地),上船游览。圣地亚哥海湾异常漂亮,古老的帆船,高高的桅杆,现代化的舰队和退役的中途岛号航空母舰,飞越海湾的跨海大桥,构成一幅雄阔的画面。远眺圣地亚哥市区的楼群,就像纽约的曼哈顿一样漂浮在海面上。
      圣地亚哥的“海上世界”是一处观光游玩的好地方。海豚表演、鲸鱼表演、动物表演和鬼岛的特技表演,堪称奇绝。如果时间充足仅此一处就可看上一整天。那些训练了几十年的海豚和动物与训兽员的配合堪称天衣无缝。数只巨大的海豚同步腾空,整齐协调。鲸鱼在水中神速穿越,翻腾跳跃,动作优美。连猪这样的蠢笨动物,也被训练得会踩 水龙头喷水。鬼岛的特技表演,以宽阔的海湾为背景,在钢丝连接的高架上展开,水中、地上、空中、岛上,男女表演者做出各种惊险的动作,中间穿插一些故事和对白,吸引一些观众参与表演。节目做得很活,很有吸引力,令人赞叹。
      圣地亚哥这一天很开眼界。
      游览洛杉矶的环球影城,最感兴趣的是“水世界”,因为我曾看过“未来水世界”这部影片。没想到景象壮观、气势磅礴的大片,竟然是在一个不大的人工水坑里拍摄的。整座场景,就是用一些废铁皮、破木板搭起一座水中城堡。看了一些演员的表演,又确实感到非常逼真。另外,就是乘观光车游览摄影棚,中间经过一些乡村田园、古老街区、繁华都市、地震塌陷、鲸鱼闹海、洪水滔天、飞机失事等场景,体验了一些历险场面。看了两部三D、四D电影,感受了现代电影和高科技制作的电影的魅力。
      从影城出来,钟子磊带我们看了“星光大道”,比想象中的情景差远了。所谓星光大道,不过是一些由影星捐款在街道边建造的一串串水磨石五角星,星内刻上自己名字的一条人行道罢了。
      迪斯尼乐园是儿童的乐园,成年人来这里意思不大。
      我们乘坐了吉普车、过山车、海盗船、环园高架车,经历了鬼世界、小人国,观看了表演游行。乘坐吉普车和过山车时,有些惊险的感觉,但还在承受极限之内。鬼世界有些吓人,但也不是太恐惧。小人国内容很丰富,游船在水中荡漾,音乐在耳边回响,各国小人在表演各种节目,令人赏心悦目。
      加州、亚利桑那州、内华达州边界三日游还有些意思。
      一大早乘旅行社的大巴车直奔所谓的“哈瓦苏湖”和“伦敦桥”而去。沿途是荒漠、秃山,气候干燥、酷热,是与处处青翠的东部截然不同的另一种景象!这种西部风光倒是我前所未见的,很有些新鲜感。老李曾在西藏工作过三年,对此已不感新奇。
      午后时分,车到哈瓦苏湖和伦敦桥附近。在一望无际的荒漠之中,突现一泓碧水,一座古桥横跨其上,倒是一景。但水面着实小了一些,显得很不开阔,并无湖光山色之美。远处的荒山,在烈日的蒸腾下愈显干枯。这一泓碧水,并未给人带来多少清凉之感。湖上架起的伦敦桥,是1971年10月,时任亚利桑那州州长的杰克,威廉姆斯花700余万美元买的一座伦敦古桥。古桥始建于1830年,整座古桥由花岗岩巨大石块组成。拆除卖给美国时,每块石头都编了号,用远洋货船运到洛杉矶港,再用车运到此地,按编号重新建起。建桥之前,此处并无湖水,是先建的桥、后引的水。水来自不远处的科罗拉多河,下游用拦水坝筑起蓄水,建成后的30多年,各地游客纷至沓来,给当地带来的收入早已是多少个700万美元了。在旧桥拆除的原址,英国伦敦于第二年建起一座现代化的新桥,成为30多年来伦敦最繁忙的大桥。我们在湖边照了几张照片后,不堪酷热,赶紧钻进车内,继续前行。
      傍晚时分,车到荒漠深处科罗拉多河畔的一座小城,入住Edgwater酒店。这是一座小赌城,晚饭前,太阳已落山,气温也降下来了,我们漫步于科罗拉多河畔,体验荒漠深处、碧水湍流的情调,别有一番感慨。上帝对美国实在是太照顾了!在终年无雨的荒漠之中,仍有用之不尽的甘泉清流!一条科罗拉多河从中部的落基山下来横贯西部流入墨西哥湾,给美国人带来多少福祉!
      第二天早晨4点钟起床,上车,开始了去大峡谷的旅程。一路同行、邻座的是一家台湾人,夫妇二人携一双儿女来美旅游,待人友善,主动与我搭话。从谈话中得知,儿子上初中,女儿上小学,特别是儿子对传统中华文化很感兴趣,盼望有一天到大陆沿三国路线走一遭。男主人称,他小时候也是缺衣少粮,现在日子好了,孩子们生活无忧,假期还能到世界各地观光游览。言谈中,我邀请他们到大陆去观光,中国有些地方的山水胜过美国,历史文化古迹更非美国可比。中国大陆确值得一游,对孩子也是一种文化熏陶。他欣然接受。
      不知不觉,车到大峡谷附近。我们是从亚利桑那高原进入大峡谷南岸的,高原树矮草稀,有印地安人保护区。下车步行约一刻钟,走至峡谷近前,顿时为眼前的景象所惊叹:地球上裂开的这条巨大深沟,把广袤的大地一分为二。天空晴朗,能清晰看到对岸,深谷赤壁,延伸天际,白云悠悠,气象万千,站在悬崖边心惊胆颤,若无保护栏一旦失足必粉身碎骨。大峡谷的奇特壮美,非文字可以描述,只可惜时间太短,匆匆跑了一遍,照了几张照片,便已到上车时间。跟旅行社旅游太不自由,这么值得一看的地方,只给一个半小时的时间。“上车睡觉,下车撒尿,停车拍照”确是随团旅游的真实反映。
      旅行车离开大峡谷,退回到不远处的一个小镇吃饭。我趁机花10美元看了一场描绘大峡谷的动感电影。坐在影院里就像坐在一艘巨大的船上,在峡谷深处的河上逆流前行,画外音介绍着大峡谷的形成。银幕上一帮探险家在演绎欧洲殖民者枪杀印地安人强占峡谷,激流勇进,险象环生的故事,同时穿插一些峡谷绝壁中的野生动植物的活动和生长。从这部40分钟的电影里细致了解了峡谷世界。大峡谷地跨犹他州和亚利桑那州,地处科罗拉多河中段的流经之地,是在数千万年前的科罗拉多高原开始形成,经过几千万年的河水切割,直到100万年前,才成为现在这个样子。科罗拉多河全长2240公里,其中有443公里的峡谷因蜿蜒险峻,被辟为国家公园。峡谷南高北低,南岸高度在2600-2100米之间,北岸高度低于南岸约700米,悬崖平均高度约1600米,顶部最宽处60公里,底部最窄处120米。整个峡谷由红、黄色岩石组成,兼有灰、褐色层面。晴日随阳光的移动和云层的飘浮,岩壁颜色瞬息万变,就像一座变幻莫测的画廊,展现出大自然的千姿百态,记录几千万年地壳沉积、上升、断裂和侵蚀的运动过程。
      晚上到达沙漠赌城拉斯维加斯,入住Stardust酒店。在灯火通明、人声鼎沸的街头,我们三人走散。我独自一人在拥挤的人群中观看了音乐喷泉舞蹈、火山爆发和海盗表演。这是一座不夜城,辉煌的灯火,巨大的电子屏幕、诱人的广告设计,把拉城装扮得分外妖艳。一座座金碧辉煌的大酒店下面,摆满吃钱的老虎机和牌桌、麻将桌,聚集着各国来的大小赌徒,满耳是钱币落袋的哗啦啦声响。赌城到处都洋溢着横流的物欲和腐臭!
      次日早8点多,我们离开宾馆,又看了一家更加豪华的赌厅。驻足在牌桌前目睹一美国人片刻输掉1300美元后,拍了几张街景便随团返回洛杉矶。
      早7点上车,又随旅游团开始了一次去旧金山的三日游。
      正是加州旱季,沿途所见是无边的牧场。广袤的平畴,起伏的丘陵,全都披着金黄色的草装,远看像沙漠戈壁,近看是肥美的牧场、农田。现代化的沟渠、水网和滴灌、微灌、喷溉设施,漫山遍野的牛羊,一望无际的果园,成片的风车,构成一幅加州农业的壮阔画卷。
      中途停丹麦城午餐,在小城游荡了一个多小时。古风车,棕榈树,尖顶小屋,确有丹麦风格。午后,乘游览车沿盘山公路登上赫氏古堡。说是古堡,其实不到百年,但确是一座豪华城堡。古堡主人赫斯特,一手创建起美国最大的出版和媒体集团,在其事业的顶峰时期,拥有二十六家报纸、十三家全国性期刊、八家广播电台。此外,还监制了众多的新闻片和近百部故事片。他一生从世界各地购买了大量艺术品和古董,购置大片房产以展出这些珍品。
      赫氏古堡建造时正值美国富人在各地竞相建设富丽堂皇的别墅之际。1957年,也就是赫斯特去世六年后,该古堡捐赠给加州公园娱乐部。在导游的带领下,我们先后游览了西坛、海神游泳池、海神坛、赫宫、客厅、罗马游泳池等景观。这些建筑选用石材、木材之精贵,装修之豪华,设施之完备,让我体验了一番美国富豪的财大气粗。
      第二天一大早从Frosno宾馆出发,奔优胜美地(Yosemite)国家公园。车沿盘山公路蜿蜒而上,至山峦之间的密林深处。松林笔直,高耸入云,曙光初照,云雾漂渺,别有一番气象。优胜美地有美国第二落差的大瀑布,但在目前的枯水季节,只剩细流一串。此处是休假的好地方,美国人开房车进来,住上几天,在高山之颠的密林中,享受自然的慰藉;确是一件惬意之事。像我们这样,匆匆而来,匆匆而去,实在很遗憾。
      责任编辑 黄 强

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